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Comme la mortaiseuse à bédane ou celle à mèches, la mortaiseuse à chaîne permet de créer des mortaises utiles à l’assemblage de deux pièces de bois. Elle est également très utile pour la confection de rainurage. À la différence de la mortaiseuse à bédane qui crée des mortaises équarries et à fond plat, celles créées par le modèle à chaîne seront équarries, mais avec un fond arrondi. Cette forme est due à la conception même de la machine outil.

Caractéristiques de la mortaiseuse à chaîne

La mortaiseuse à chaîne, pour assembler des pièces de bois

Cette machine outil puissante se présente comme une grosse perceuse, dont la mèche aurait été remplacée par une chaîne composée de maillons aux arêtes tranchantes, un peu comme une tronçonneuse. Il existe des modèles stationnaires et des portatifs. Ces derniers sont utilisés plus particulièrement par les charpentiers pour la réalisation d’assemblages de charpentes.

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Le fonctionnement de la mortaiseuse à chaîne

Un moteur puissant d'environ 2 000 W entraîne la chaîne qui plonge verticalement dans le bois, créant ainsi un trou. Des poignées latérales permettent d’appuyer sur le bloc moteur et de provoquer la plongée de la chaîne dans le bois. Pour les modèles sur bâti, cette descente se fait grâce à des coulisses, dont l’une est équipée d’une butée pour contrôler la profondeur de la mortaise. La profondeur maximale est de 150 mm et sa vitesse de coupe de 5 à 10 m/s.

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La chaîne de la mortaiseuse

La chaîne de la mortaiseuse a deux caractéristiques principales : son épaisseur, qui va déterminer la largeur de la mortaise, et le pas, qui indique la distance entre 2 maillons de la chaîne. Les pas standards sont 22,6 ou pas A et 15,8 ou pas B. Ces caractéristiques sont importantes à connaître, lorsque vous souhaitez changer la chaîne. La longueur indique le nombre de maillons qui la constituent.

Les avantages et inconvénients de la mortaiseuse à chaîne

Ses points forts

Cette machine outil présente d’énormes atouts face à la mortaiseuse à bédane ou à celle à mèche. Tout d'abord, son poids en modèle portatif : à moins de 10 kg, il est permis de l’utiliser dans les endroits les plus exigus. Sa grande efficacité réside principalement dans la puissance de son moteur, avec une vitesse de rotation très élevée.

Ses inconvénients

Le principal inconvénient de cette mortaiseuse est son prix, ainsi que celui des chaînes de rechange. L’usure rapide des arêtes tranchantes de la chaîne ne plaide pas non plus en sa faveur. Un affûtage régulier est indispensable et peut se faire, soit grâce à une meule émeri, soit avec une pierre à aiguiser.

Acheter une mortaiseuse à chaîne

L’achat de cette machine outil représente un investissement important : de 500 € environ jusqu'à plus de 3 500 €, selon le modèle et la marque. Pour un usage occasionnel, vous pouvez louer une mortaiseuse à chaîne auprès d’un professionnel ou auprès d’un réseau de particuliers, de 50 à 90 € environ.